流星雨是怎么形成的,怎么产生的?

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太阳系内充满著称为流星体的尘埃和固体块,当这些“太空尘埃”闯进地球的范围时,便会和大气摩擦而燃烧,成为我们日常所见的流星。

流星的出现通常是单个而零星的,出现的时间及方向亦没有规律,这样的流星称为“偶发流星”,在天气良好的情况下,每小时大约可看到10颗偶发流星。

许多流星像从星空中某一点(称为辐射点)向外散射而出,其实流星群飞向地球时大致是平行的,辐射点是视觉上的透视象。流星雨的成因是地球遇上了一群密集的流星体,一般我们相信,流星群是由周期性彗星分解出来的物质或由瓦解了的彗核所形成,所以流星群和其母体彗星有大致相同的轨道,由于流星群的轨道颇为固定,所以地球会周期性地穿越这些流星群,形成固定出现的流星雨,例如四月天琴座流星雨,十二月双子座流星雨等。

狮子座流星雨曾经出现过流星暴。并且,在历史上最伟大的流星暴都是由狮子座流星群的流星伴随着母体彗星回归造成的。双子座流星雨近些年由于木星引力的作用,也有增强效应,给地球上的生物带来美丽的天文景观。

探索历程

人类观测双子座流星雨的历史已有近200年, 1833年,在密西西比河的一艘船上双子座流星雨首次被观测——每小时10-20颗。

我们知道的流星来源是一颗名为法厄同的小行 星,但和目前观测到的小行星残骸相比,流星数量显得偏多,天文学家对此感到非常疑惑。事实上,由于受木星引力的吸引,几个世纪以来法厄同越来越靠近地球,我们看到的双子座流星数量越来越多——高达每小时120-160颗。

一颗双子座火流星。

摄影:青岛艾山天文台

双子座流星雨看似都来自双子座内的辐射点,实际上是法厄同的碎片引起的天空烟花。它的碎片与尘埃产生的痕迹跟随在它围绕太阳运行的轨道上。每年这个时候,地球就会飞入这个尘埃碎片的轨道,我们看到的是地球与法厄同的碎片摩擦的火花。

1983年,红外天文卫星首次发现了这颗小行星。它的名字是以太阳神赫利俄斯的儿子法厄同(他有着贵族的自以为是,最终却闯下大祸,自己也丧身于宙斯的闪电之下)来命名的。它距离太阳很近,不到2100万公里,大概只有日地距离的14%。哈佛大学天文台的弗雷德·惠普尔(Fred Whipple)是第一个发现双子座流星雨是由法厄同造成的人。

寻找双子座。

来源:香港太空馆

然而,木星的引力逐渐扰乱了尘埃的路径,使得地球有机会与其相会。这个天然气巨头进一步推动碎片接近地球,产生了比一个世纪前更大的流星雨峰值。

目前有几个不同的理论。一个假设是小行星 Pallas才是双子座流星雨的产生源头,法厄同是从Pallas中分离出来的。但库克认为实际情况并不能完全与假设吻合。

另一个想法是,当法厄同接近太阳时,如同彗星一样:高温迫使它从身上抛下小颗粒。NASA双子座航天器在2009到2012年期间对法厄同进行了研究,2013年发表的结果显示,他们看到了一个类似彗星的尾巴。研究人员认为,当法厄同距太阳只有0.14天文单位时,其温度会高于700摄氏度,足以引起尘埃流。

未来如何?

2012年12月11日挪威诺德兰郡的赫姆尼斯(Hemnes)拍摄的双子座流星。

来源:汤米·埃利亚森(Tommy Eliassen)

如果木星持续吸引尘埃,使它们的轨道远离地球轨道的话,流星就会消失。但是短期内还不会发生这种情况。目前法厄同的尘埃量很大,因此双子座流星雨可以维持很长一段时间。

巧合的是,2012年NASA注意到在12月同时间可能还会有另一场流星雨,来源于彗星Wirtanen。它于1948年首次被发现,并且每5.4年靠近一次太阳。这意味着它已经在很长一段时间内一次又一次的靠近地球。但是直到未来的某一年,碎片的路径才有可能到达地球产生流星雨。

到了那个时候,双鱼座流星雨——它可能会被这么称呼——其高峰期预计会有每小时30颗流星掠过地球大气层。这些颗粒比双子座流星雨移动速度慢,峰值时间也比较短。这样很容易将它与著名双子座流星雨区分开来。

来源:独木帆网   时间:2017-12-13 

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